Обзор смарт-часов Pebble

Весь уходящий год техноблоги и прочие аналитики наперебой пророчили нам революцию в носимой электронике. Нас пугали слухами о неусыпном оке Google Nexus Watch на каждом запястье или захватом рынка невероятно стильными Apple iWatch, но от года тут осталось две недели, а революции так и не произошло. Или все-таки, что-то изменилось? Будучи, на первый взгляд, несущественным, рынок «смарт-часов» весьма разнообразен. В шоу конкурсанты всех мастей, от малоизвестных брендов и гибридов со спорт-трэкерами, до таких гигантов как Sony и Samsung. Немногие обратили внимание, но Sony в этом году начала продавать уже третью итерацию своих умных часов (первая модель вышла еще под маркой SonyEricsson). Особняком стоит продукт от Pebble Technology. Многие издания назвали Pebble единственными смарт-часами, которые на правильном пути. Благодаря скидкам на «черную пятницу», у меня появилась возможность проверить это.

Pebble Arctic White

В апреле 2012 года, на KickStarter появился проект: часы, с черно-белым экраном, которые подключаются к смартфону по Bluetooth, позволяют устанавливать различные циферблаты и приложения, использующие связь с телефоном и интернетом. Целью была сумма в $100'000. Уже через два часа эта сумма была собрана. Когда, через месяц, сбор инвестиций закончился, Pebble собрали чуть более $10 млн. Это в 100 раз больше заявленной необходимости. Pebble до сих пор остается проектом, собравшим больше всего денег на Kickstarter, 68'928 человек изъявили желание купить продукт, который на тот момент существовал только в виде картинок и 3D-рендеров. Для Pebble Technology это было только начало пути. Утверждались спецификации и налаживалось производство. К изначальной, осенней дате выпуска, часы не поспели. Часть заказов были отправлены, тем, кто поддержал проект первыми, но массовое производство началось только в январе 2013. В апреле 2013 вышла первая версия инструментария для разработчиков циферблатов и приложений, и можно считать, что с этого момента коммерческая жизнь продукта началась.

Что такое Pebble?

Pebble Arctic White

Pebble — это пластиковые часы с e-ink дисплеем и связью в со смартфоном на Android или iOS по Bluetooth. Пусть производитель и называет дисплей «электронной бумагой», используется технология, отличная от дисплеев в тех же Kindle. Черно-белый трансфлективный ЖК-дисплей от Sharp обладает такими же плюсами как настоящий e-ink: отличной видимостью на ярком солнце и относительно низким энергопотреблением, но при этом, в отличие от дисплея Kindle, который обновляется медленно и неохотно, иногда через черное поле для очистки артефактов, дисплей Pebble способен обновляться, как и положено, 30 раз в секунду без всяких затруднений. Для управления всеми функциями на часах четыре кнопки: «вверх», «вниз» и «выбор» справа, и «назад» слева. В темном помещении нажатие на любую кнопку включает подсветку. Так же подсветку можно включить характерным движением запястья, просто подняв руку к глазам. Где-то внутри часов, кроме акселерометра, есть и компас, доступ к которому приложения получат во второй версии прошивки часов.

Pebble Arctic White

Но первый вопрос, возникающий при знакомстве с часами — это насколько хватает заряда. На девятый день после первой зарядки часы просигнализировали мне о том, что заряда осталось только на 12–20 часов. Я уже не стал проверять на 12 или 20, а поставил заряжаться. На полную зарядку ушло часа три. Эти девять дней были днями постоянного тестирования, установки и удаления циферблатов и приложений, так что я считаю это неплохим результатом. Три часа в неделю — это не большие запросы к обслуживанию. Для зарядки используется специальный кабель. С одной стороны обычный USB разъем, который можно включить в компьютер или зарядку от телефона, а с другой магнитный коннектор, который легко крепится к часам. Сидит он достаточно крепко, чтобы часы можно было взять в руки, но для того чтобы нажимать кнопки, случайно не отключив его, нужна сноровка. Что касается телефона, то постоянно включенный Bluetooth, похоже, вообще никак не сказался на его батарее. Я привык носить часы, но последние два месяца мои старые Tissot были в ремонте, и я постоянно включал телефон, чтобы посмотреть время. Часто это заканчивалось еще и чтением почты, твиттера, просмотром инстаграма и всем подобным. Благодаря Pebble, лишня нагрузка с телефона ушла, да и большинство уведомлений достаточно прочитать на часах, не доставая телефона, так что это скомпенсировало расход энергии на Bluetooth.

Что могут Pebble?

Pebble Arctic White

Коротко: и все и ничего. Без подключения к смартфону это просто забавные часы с вибробудильником. Даже новый циферблат не загрузить. Но они и не создавались, как отдельное устройство. После подключения к смартфону, возможности ограничиваются только фантазией разработчиков приложений. Не так давно считалось, что Pebble позволяет больше при работе с Android, чем с iOS, но после выхода «семерки», ситуация изменилась. Теперь функциональность практически одинаковая, а из коробки, без дополнительного ПО, я бы даже сказал, что в паре iOS7 часы позволяют больше. Все дело в том, что программа–компаньон Pebble поддерживает новые функции в Notification Center iOS7, но не поддерживает такие в Android. Поэтому из официального приложения с Android телефона отправляются только уведомления о звонках, смс, почте, календарях, Google Hangouts, Facebook и WhatsApp, когда как в iOS7 можно получать уведомления от всех приложений через Notification Center. Восстанавливается равенство и братство в этом случае даже не революцией, а установкой приложения, которое связывает Pebble с системой уведомлений Android. Братство все равно получается не слишком равное, потому что использование стороннего приложения решает три проблемы, которые на iOS так просто не решить. Первое — это более тонкая настройка, какие уведомления отправляются на часы. В iOS все, что включено в центре будет отображаться и на часах, и в этом центре на телефоне. Второе — это обратная связь. Пользователи Android 4.3 и выше, когда очищают уведомление на часах, очищают его и в телефоне. Верно и обратное, если прочесть уведомление на телефоне раньше, оно будет убрано с часов. Пользователям iOS7 придется встретиться с каждым уведомлением дважды. И третье особо важно для нас. Pebble не поддерживают кириллицу. Несмотря на то, что вся система построена на Unicode, нарисовать шрифты отличные от латиницы никто не потрудился. Разработчики обещают поддержку других языков в будущем, но эта функция далеко не наверху их списка планов. Приложение, управляющие уведомлениями на Andoird просто транслирует русский текст в латиницу. На iOS эту проблему наверняка тоже можно решить, но я не вдавался в подробности.

Pebble Arctic White

К обеим системам существуют приложения, которые позволяют использовать пассивную систему уведомлений. Вместо вибрации и всплывающего сообщения, они просто обновляют иконки на циферблате, как это делает PebbleDash на картинке выше. К сожалению, циферблат выглядит скучно, когда уведомлений нет.

Pebble Arctic White

Напоминания и уведомления, конечно, центральная функция, но не единственная. В часы встроены еще пульт управления музыкой и интерфейс спортивного трекера. Пульт ДУ управляет плеером в телефоне, при этом показывает информацию о текущем треке.

Pebble Arctic White

Спортивный трекер соединяется с поддерживаемым приложением в смартфоне, например с RunKeeper и показывает базовую информацию. Если этого мало, в часы можно устанавливать дополнительные приложения. Некоторые из них требуют программу-компаньон на смартфоне, некоторые нет.

Pebble Arctic White

Например, меня как велосипедиста, заинтересовал полноценный велокомпьютер, который с помощью GPS приемника в телефоне, не только показывает разнообразную информацию о поездке, но и записывает маршрут. К сожалению, на улице зима, и я, как заправский обманщик, делал все фото дома. Так что картинка пустовата. Кроме этого существует еще много разных приложений: игры, клиенты для соцсетей (хотя без русского шрифта для нас они смысла не имеют), прогнозы погоды, калькуляторы и другое.

Pebble Arctic White

И, конечно же, для часов доступно невообразимое количество… часов. Библиотеки циферблатов впечатляют. В них можно найти и простые аналоговые или цифровые часы, циферблаты, повторяющие марки известных часов, и оригинальные дизайнерские решения. Многие из них используют анимацию. Скучно не будет.

Каково их носить?

Часы меньше, чем кажутся на картинках и очень легкие. Они достаточно толстые, поэтому зимой в рукавах немного путаются, но никакого дискомфорта не доставляют. Комплектный каучуковый ремешок приятен, но самое главное, его можно заменить на любой другой часовой ремешок под 22 мм крепление. Часы герметичны, с рейтингом влагозащиты в 5 атмосфер. Это значит, что в них можно мыть руки, плавать в бассейне или у берега в море. Не стоит в них нырять с аквалангом, а так же принимать ванны — резкие перепады температуры могут нарушить защиту.

Что дальше?

Pebble Arctic White

Спустя почти год, после начала массовых продаж, Pebble все еще работают над прошивкой часов, постоянно их совершенствуя. На подходе больше обновление до 2.0, которое даст больше доступа приложениям к аппаратным возможностям часов, и позволит им общаться с интернетом и датчиками смартфона без необходимости в приложении-посреднике на самом смартфоне. Это сделает большинство приложений независимыми от ОС на телефоне. Сами разработчики Pebble не устают настаивать, что новой аппаратной версии, в обозримом будущем, не будет, а все силы будут потрачены на совершенствование программного обеспечения существующей модели. Это делает Pebble безопасной покупкой даже год спустя после выпуска. Читая описания версии 2.0, видно, что в этих часах есть еще не раскрытый потенциал.

Для рынка смарт-часов в целом все только начинается. Намеком на то, чего ждать, может служить Qualcomm Toq. Будучи более чем в два раза дороже Pebble они даже не являются потребительским продуктом, а скорее технологической демонстрацией дисплейной технологии Mirasol — цветной электронной бумаги. Стоит ли покупать Pebble? Pebble — самый успешный представитель первого поколения смарт-часов. Цветные Sony лучше играют роль второго, носимого дисплея, но не справляются ролью часов, дисплей которых должен быть виден хорошо всегда. Samsung Galaxy Gear кажутся более навороченным гаджетом, но они функционально слабее и работают только с несколькими моделями телефонов Samsung. Pebble действительно лучше всех соблюдают баланс между часами и дополнительным дисплеем для смартфона, среди существующих смарт-часов.

Pebble у меня только две недели, но уже я могу сказать, что они меняют мои привычки. Многие уведомления, на которые раньше я бы реагировал сразу, даже если сейчас это совершенно не нужно, теперь могут подождать. Достаточного одного взгляда на часы, и я уже знаю, что на этот групповой чат можно отвечать не сейчас, или что этот e-mail может подождать, а я буду продолжать заниматься делом. Если бы вместо часов, у меня в руках был телефон, отложить его, не ответив, было бы сложнее. Я уже не говорю о том, что в наше время короткого интервала внимания, не отвлечься на миллион других вещей, которые есть в смартфоне, бывает сложно. Часы строят некий барьер между мной и ярким миром прокрастинации, по ту сторону тачскрина телефона. А самое главное, я все еще получаю все уведомления, даже быстрее, особенно на улице и особенно зимой, экономя время и тепло. Во многих ситуациях можно телефон не держать близко, например, на играх в пинг-понг, и все равно не пропускать сообщения о том, что кто-то из игроков опаздывает. Конечно, бывают ситуации, когда вибрирующие часы больше отвлекают, чем помогают. Например, сейчас, когда я пишу этот текст. Но часы очень просто перевести в режим «не беспокоить», а еще проще выключить Bluetooth в телефоне.

Так есть ли польза от таких часов? С моей точки зрения они выполняют две противоречивые задачи, одновременно убирая нездоровое волнение, что я могу что-то пропустить так и отделяя меня от всего того, что рассеивает внимание. Ну и просто это прикольная игрушка. Не дождусь возможности попробовать их в роли велокомпьютера.

Стоит ли ждать чего-то лучше? Трудно сказать. Уверен, в следующем году мы увидим еще много разных носимых гаджетов. Цветные дисплеи, интеграция с фитнес-браслетами, премиум материалы (особенно сапфировое стекло, как в настоящих часах) — это мой личный виш-лист. И я думаю, что в каждой из этих категорий конкурсант будет. Сможет ли кто-то объединить это все, а самое главное опять соблюсти баланс, который удался Pebble, я не уверен. Пока что ни одна именитая компания не смогла сделать того, что смог сделать маленький старт-ап. Может быть, потому что за булет-поинтами фишек в яркой рекламе им не видно реальных сценариев использования, а может быть, потому что за каждой инновацией должна стоять конкретная личность.

Возвращаясь к вопросу в заголовке параграфа, Pebble можно рекомендовать тем, кто хочет попробовать новый способ взаимодействия с потоком входящей информации и просто любителям гаджетов. В конце концов, они не так уж дороги. Будет ли носимая электроника вещью для всех, какой вещью стал смартфон? Несомненно, но это еще не сегодня.

Пока я писал этот текст, Pebble анонсировали официальный магазин приложений, который будет запущен вместе с версей прошивки 2.0 в начале следующего года. Все самое интересно для экосистемы Pebble только начинается.